Imagens impressionantes do espaço revelam a extensão chocante da crise de incêndios florestais na Austrália

  • Os incêndios florestais australianos desencadeados em setembro se espalharam por meses , levando a um estado de emergência em muitas regiões.
  • No ano novo, as chamas queimaram mais de 14 milhões de acres de terra, mataram cerca de meio bilhão de animais e deslocaram centenas de milhares de pessoas.
  • As chamas são tão grandes e difundidas que os satélites no espaço podem facilmente fotografá-las da órbita.
  • Sensores especializados em satélites que podem ver através da fumaça espessa estão registrando a propagação dos incêndios.
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Os fogos violentos da Austrália são tão ruins que os satélites a milhares de quilômetros acima da Terra podem facilmente identificar suas chamas e fumaça do espaço.

Os incêndios provavelmente começaram naturalmente, embora os especialistas pensem que a perturbação climática causada pelo homem exacerbou as condições de clima quente e árido que alimentam o crescimento de tais chamas. As estimativas atuais sugerem que a crise de incêndios florestais no leste da Austrália arrasou mais de 14 milhões de acres de terra, matou cerca de meio bilhão de animais e deslocou centenas de milhares de pessoas.

A foto acima – que mostra nuvens de fumaça na metade da área da Europa que escurece os céus até a Nova Zelândia em uma névoa amarela – foi tirada na quinta-feira pelo satélite Himawari-8 da Agência Meteorológica do Japão.

O Himawari-8 foi lançado em outubro de 2014 e pesa tanto quanto uma caminhonete Ford F-150. Agora orbita sobre o mesmo ponto, a cerca de 22.300 milhas acima do nosso planeta. Usando uma variedade de sensores a bordo, o Himawari-8, o satélite Suomi NPP da NASA e outras máquinas de monitoramento da Terra estão retornando imagens impressionantes da terrível situação da Austrália.

Aqui estão algumas das fotos, animações e ilustrações mais reveladoras da crise na Terra, vistas do espaço sideral.

O Himawari-8 tem vista para o Hemisfério Ocidental e fotografa essa face da Terra uma vez a cada 10 minutos. Austrália, seus incêndios florestais e plumas de fumaça são facilmente visíveis.

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Uma animação do satélite Himawari-8 em 2 de janeiro. 

O satélite Suomi NPP da NASA, que orbita cerca de 500 milhas acima, oferece uma visão muito mais próxima do planeta – embora seja menos consistente. Aqui, os incêndios na Austrália são mostrados em novembro.

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Uma animação mostra a visão do satélite Himawari-8 dos incêndios florestais australianos de 6 a 11 de novembro. 

Comprimentos de onda mais vermelhos e longos, como o infravermelho próximo, podem mostrar pontos quentes de fogo no chão através da névoa e da fumaça.

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A visão de Himawari-8 dos incêndios florestais na Austrália Oriental em 7 de novembro. 

As brasas dos incêndios que começaram em setembro se espalharam facilmente na seca anormalmente longa, seca e expansiva.

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A visão de Himawari-8 dos incêndios florestais australianos e nuvens de fumaça em 2 de janeiro. Melbourne é visível no canto inferior esquerdo. 

Esta animação, de 1 e 2 de janeiro, destaca vários pontos ativos na luz infravermelha normalmente invisível. Dois remendos especialmente grandes de incêndios florestais (mostrados ao sudoeste do centro) se estendem por dezenas de quilômetros.

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A visão de Himawari-8 dos incêndios florestais da Austrália Oriental de 1 a 2 de janeiro. 

As vistas diurnas por satélite do solo são igualmente, se não mais, dramáticas. O satélite Sentinel-2 da Agência Espacial Européia captou essa imagem de incêndios florestais crescentes enquanto passava por Bateman Bay na véspera de Ano Novo.

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Uma vista de um incêndio florestal em Bateman Bay, Austrália, em 31 de dezembro. 

Fonte: Twitter

O alcance dos incêndios é difícil de compreender. Somente em Nova Gales do Sul, as chamas criaram uma frente de incêndio no estado que – se colocado em linha reta – se estenderia de Sydney, através do Oceano Índico e para o Afeganistão.

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A visão de um satélite dos incêndios florestais australianos no dia 2 de janeiro. 

Fonte: Twitter

Só a nuvem de fumaça tem cerca de 1,3 bilhão de acres, ou metade do tamanho da Europa, e está flutuando mais de 1.000 milhas sobre a Nova Zelândia, onde está sufocando e amarelando os céus.

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Himawari-8 vê os incêndios em 2 de janeiro. 

Fonte: Twitter

Até agora, os incêndios florestais atingiram mais de duas vezes a área que queimaram nas florestas tropicais da Amazônia em 2019.

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Uma animação mostra a visão de Himawari-8 dos incêndios florestais australianos e nuvens de fumaça em 2 de janeiro. 

Fonte: Queimadas

Pelo menos 17 pessoas desapareceram nos incêndios, oito morreram e centenas de milhares foram evacuadas. Bombeiros voluntários estão trabalhando dia e noite para reduzir o desastre, embora possa queimar até que as temperaturas mais baixas do outono cheguem ao Hemisfério Sul daqui a alguns meses.

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Bombeiro em 31 de dezembro, perto da cidade de Nowra, no estado australiano de Nova Gales do Sul. 

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